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Estudiarán la destrucción de los depósitos de carbono del mar de Aral

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Girona, 25 ago (EFE).- Una expedición científica dirigida por el Instituto Catalán de Investigación del Agua (ICRA), con sede en Girona, inicia mañana el estudio de la destrucción del sumidero de carbono en los sedimentos del mar de Aral (Kazajistán).

El mar de Aral es el mayor lago secado del planeta desaparecido en un 90 % y considerado como uno de los desastres ambientales más graves del siglo XX.

Los lagos almacenan grandes cantidades de carbono orgánico en sus sedimentos que proporcionan un servicio ecosistémico fundamental para la sociedad: evitar la emisión de CO2 hacia la atmósfera.

Cuando se secan, los sedimentos entran en contacto con el oxígeno atmosférico, incrementando la actividad de los microorganismos que degradan la materia orgánica, lo que hace que el carbono orgánico atrapado en los sedimentos se libere en forma de CO2, destruyendo este sumidero o depósito de carbono y contribuyendo al cambio climático.

El objetivo del proyecto, que recibe el nombre de Alter-C y está financiado por la Agencia Estatal de Investigación, es comprender cómo los depósitos de carbono que se encuentran en los sedimentos de los lagos se liberan cuando estos se secan.

El equipo está liderado por el ICRA, e integrado por miembros del Laboratoire des Sciences du Climat et el Environnement del CNRS francés, de la Universidad de Málaga y de la Universidad de Aarhus (Dinamarca), y cuenta con la colaboración de la documentalista audiovisual y bióloga, Laura Carrau.

En esta investigación se aplicarán las metodologías más innovadoras para la medida de la emisión de gases y de las existencias de carbono.

El investigador del Área de Recursos y Ecosistemas del ICRA Rafael Marcé ha explicado que el hecho de “conocer cómo se está liberando a la atmósfera el sumidero de carbono del mar de Aral permitirá estimar cuál es el efecto de este proceso en las concentraciones de CO2 atmosféricas a escala global”.

Además, cree que “puede convertirse en un argumento muy poderoso para recuperar el que había sido el cuarto lago más grande del planeta».

La expedición al mar de Aral del proyecto Alter-C se prolongará durante veinte días y “constituirá un hito científico de primer nivel, al tratarse del primer estudio de esta naturaleza que se lleva a cabo en todo el mundo”, ha añadido Marcé.

El equipo de investigación se trasladará a Kazajistán y, con la ayuda logística de la ONG Aral Tenizi, estará dedicado a la recuperación y protección del mar de Aral, y recorrerá el antiguo cauce del lago ahora seco y convertido en un desierto inhóspito del tamaño de Irlanda, para recoger evidencias de la liberación del sumidero de carbono.

Esto les llevará a realizar un viaje de cientos de kilómetros desde la antigua orilla del lago que se empezó a secar en la década de 1970, hasta el centro del lago, secado durante la última década.

Durante el trayecto, los investigadores recogerán testigos de sedimentos para medir el carbono liberado y medirán emisiones de CO2 y metano desde la superficie del nuevo desierto.

Las personas que participarán en la expedición son Rafael Marcé (ICRA), Núria Catalán (CNRS), Enrique Moreno y Sofía Rodríguez (Universidad de Málaga), Zhanna Tairova (Universidad de Aarhus) y Makhambet Mukhtar (Aral Tenizi).

Está previsto que los científicos inicien el viaje mañana a Almaty (Kazajistán), que el día 28 lleguen en tren a Aralsk, en la orilla del mar de Aral, que entre 31 de agosto y 10 de septiembre hagan el trabajo de campo en el Mar de Aral y que inicien la partida hacía Almaty el 12 de septiembre, y el 15 lleguen a Europa.

Al grupo también se une la documentalista audiovisual y bióloga Laura Carrau, que ya ha realizado varias campañas científicas anteriormente y se encargará de la grabación de material gráfico y audiovisual.

Así, por un lado, durante la expedición se podrá facilitar material a los medios de comunicación que lo soliciten y, posteriormente, se realizará un documental sobre la búsqueda del equipo científico en el Mar de Aral.

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